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Jardinería

Plantas en la historia


Plantas en la historia


El jardinero es, ante todo, un amante de las plantas: una persona para quien los árboles no son simplemente árboles, sino que tienen un nombre, un apellido y, sobre todo, una historia.
Y es precisamente en la historia de las plantas que uno descubre cuán profunda es la relación entre el hombre y la naturaleza o, más bien, el hombre-planta. La historia de nuestra especie está estrechamente vinculada a la del reino vegetal y podemos decir que hay plantas que han marcado el camino evolutivo del ser humano en la tierra.

Plantas que cambiaron el mundo


Algunos por sus propiedades medicinales, otros por su importancia religiosa o simplemente por ser una excelente fuente de alimento: hay varias plantas cuyo descubrimiento ha marcado nuestra historia.

Colchicum autumnale




El colchico de otoño es una planta herbácea con bulbo que florece en otoño en una espléndida inflorescencia que se convierte de fucsia a magenta.
Contiene un alcaloide llamado colchicina, un veneno muy poderoso que se conoce como "arsénico vegetal". Egipcios y griegos descubrieron el colchic y sus propiedades hace más de 2000 años: esta hierba utilizada en las dosis correctas fue el primer remedio eficaz contra la gota (una enfermedad metabólica que causa artritis y dolor severo en las articulaciones). hoy en medicina moderna, para combatir una enfermedad que afecta al 1% de la población del mundo occidental.
En los últimos tiempos se han descubierto otros efectos extraordinarios de la colchicina aplicables a la ingeniería genética, particularmente en el campo de la manipulación de cromosomas y células vegetales.
En el jardín podemos cultivar el colchico junto con otras plantas bulbosas, o en un macizo rocoso. La planta es muy rústica. Atención, sin embargo, su veneno es peligroso incluso para el simple contacto con las manos.

Coca Erithroxilum



La coca es un arbusto que alcanza los 3 metros de altura.
Es originaria de América del Sur y la primera evidencia de su uso se remonta a hace dos mil años.
Las hojas de coca se consumían al masticar y uno de sus principales efectos era la resistencia anormal al hambre, la sed y la fatiga.
Más tarde, el alcaloide cocaína fue objeto de estudio e investigación y se convirtió prácticamente en el primer anestésico local utilizado por la medicina moderna, una verdadera revolución en la historia de la cirugía.
A su manera, incluso la bebida que lleva su nombre, la coca cola marcó una pequeña revolución en la industria alimentaria y, aunque es difícil de creer, la coca fue un ingrediente de la receta original.
En Italia el cultivo de esta planta es ilegal.

Claviceps purpurea




Es un parásito ascomiceto de centeno. El hongo ataca a la planta y produce espuelas cerca de la espiga; Estos croissants le dan a la planta un aspecto particular para darle el nombre de centeno cornudo.
En la Edad Media y en los siglos siguientes se registraron epidemias debido al envenenamiento por ergot (este cereal se utilizó para hacer pan). El estudio del hongo ha permitido identificarlo como responsable de estas patologías y proceder con métodos de control y desinfección del centeno.
Investigaciones recientes han identificado y catalogado las diversas sustancias presentes en el Claviceps p. y algunos de ellos se usan en medicina para tratar enfermedades posparto y migrañas, otros en cambio han demostrado poderosos efectos alucinógenos como el ácido lisérgico, que se usa como base para la sustancia narcótica llamada LSD

Amni visnaga



Visnaga es una planta herbácea también presente en el área mediterránea. Los frutos de esta planta ya fueron utilizados por los egipcios para tratar problemas respiratorios. En el siglo pasado, se descubrieron otros usos de los extractos de visnaga, en primer lugar como un remedio para los síntomas del asma. A partir de estos descubrimientos, la investigación farmacéutica ha sintetizado fármacos antiasmáticos modernos.

Filipendula ulmaria



Una planta herbácea con una franja roja, con inflorescencias en forma de paraguas que recuerdan a la Spirea de nuestros jardines. La reina de los prados contiene salicina y ácido salicílico en 1899 a partir de estas bases se produjo el famoso ácido acetilsalicílico, que no es más que el ingrediente principal de la aspirina.

Cinchona spp.




Un grupo de plantas arbóreas originarias de los Andes. El nombre está vinculado a una condesa de los años 1600 que descubrió los efectos curativos de estas plantas que la salvaron de la fiebre crónica.
De hecho, la planta de porcelana produce una corteza de la que se extrae un medicamento para curar la malaria. Esta enfermedad fue un verdadero flagelo hasta que el alcaloide quinina se aisló en 1820.

Papaver somniferum




La adormidera es una planta perteneciente a la familia de las papaveraceae, nativa de las zonas alpinas asiáticas, también está muy extendida en Italia.
De esta especie de amapola, se extrae el opio, que sigue siendo el analgésico más poderoso en circulación.
Uno de los alcaloides contenidos en esta hierba es la morfina con poderosos efectos narcóticos y analgésicos.
El opio es conocido por su uso como medicamento y por los efectos nocivos que tiene en el cuerpo. En realidad, la industria farmacéutica hace un gran uso de esta planta y hay muchos cultivos en el mundo. Es probablemente la planta más importante en la historia de la medicina.

Condrodendro tomentosum



Es una planta que crece en la selva tropical de la cual se extrae uno de los ingredientes del curare. Curare es una sustancia viscosa preparada por los nativos de la selva amazónica para envenenar a la presa durante la caza. El veneno causa una parálisis muscular inmediata incluso con una herida superficial. En 1900, la investigación arrojó resultados importantes.
Hoy sustancias derivadas del condrodendro t. constituyen un anestésico fuerte que se ha vuelto indispensable en las operaciones quirúrgicas.
En el texto se citan tres plantas que la cultura popular solo conoce en sentido negativo para su uso como drogas. En realidad su uso como drogas es muy importante; Sin embargo, el suyo es un mal nombre.
La línea que separa los efectos beneficiosos y la toxicidad en el uso de hierbas medicinales es muy delgada: la misma sustancia que puede salvar la vida de una persona en las dosis correctas, puede causar intoxicaciones muy fuertes con una sola gota más.
Siempre evite los experimentos caseros con cualquier tipo de hierba medicinal y busque herbolarios expertos.


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