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Qué es y características


El nombre de tuna se refiere comúnmente a la especie Opuntia ficus-indica, la variedad más conocida y más extendida perteneciente a la familia Cactaceae. Las plantas relacionadas con esta familia, que incluye alrededor de mil especies, se conocen más comúnmente como suculentas, lo que subraya las características particulares de este vasto grupo de plantas. Incluso la tuna, para sobrevivir, tuvo que adaptarse a condiciones climáticas y del suelo muy desfavorables, distribuyéndose principalmente en regiones muy cálidas y secas. En consecuencia, esta planta no necesita riego, ya que puede cubrir sus propias necesidades de agua de forma independiente en cualquier situación. Por el contrario, debemos prestar mucha atención al estancamiento del agua que puede hacer que el sistema radicular se pudra.

Cómo cultivar



La tuna es una planta suculenta que se caracteriza por el tallo carnoso cubierto por un grueso tejido epidérmico casi desprovisto de estomas, de esta manera la transpiración y evaporación del agua se reduce al mínimo. Las telas internas, por otro lado, son esponjosas y ricas en líquidos. El tallo generalmente tiene una forma columnar, mientras que las hojas carnosas cubiertas de espinas se aplanan en forma de espátula. La tuna tiene un aparato radicalmente desarrollado para favorecer la búsqueda de líquidos en el suelo. Esta planta suculenta se encuentra entre todas las especies más conocidas en Italia, habiéndose naturalizado con éxito en el sur de Italia, Liguria y Sicilia. Tiene un carácter infestante, ya que se reproduce fácilmente y tiende a reemplazar las variedades locales: en consecuencia, es bueno tener cuidado al cultivarlo en el jardín.

El suelo y la fertilización.



La tuna, a pesar de su nombre, es una planta originaria de México: puede ser de varios tamaños. Por ejemplo, los especímenes postrados son pequeños, mientras que los arborescentes y leñosos se caracterizan por el gran desarrollo de ramas comprimidas, espinosas y carnosas. Cada segmento es verde y, por lo tanto, capaz de fotosíntesis: está puntuado por pequeñas areolas que representan las áreas en las que brotan las flores. Estos, grandes y generalmente llamativos porque están brillantemente coronados, se abren en la parte superior y marginal de cada segmento individual. Tienen una corola amarillo-naranja con numerosos pétalos, que encierran numerosos estambres en el centro. El higo chumbo es un gran bote ovalado y jugoso que contiene muchas semillas pequeñas con el color característico del albaricoque. Además de ser una planta espontánea, la tuna se cultiva para frutos y como especie ornamental. Necesita muy poco cuidado y se desarrolla bien, especialmente en suelos ligeros, bien drenados, ácidos o neutros. No debe ser fertilizado.

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La tuna es muy apreciada porque en ciertas situaciones realiza una acción válida de cortavientos y labranza en suelos que son demasiado duros y compactos. De hecho, se caracteriza por un sistema de raíces extremadamente desarrollado, que penetra a profundidades considerables en el sustrato. Es una planta que puede ser sensible a hongos y enfermedades parasitarias: las especies de Dactylopius cochinilla, por ejemplo, introducen un principio activo fitotóxico en la tuna a través de la saliva, en cambio las larvas de la mariposa de cactus excavan minas en las hojas carnosas. , haciendo que se vuelva amarillo. Otro parásito peligroso es la mosca mediterránea de la fruta, que afecta principalmente a los frutos de la planta durante el otoño y hace que se pudran. Incluso las avispas son insectos que pueden dañar seriamente los frutos de la tuna. Finalmente, es necesario prestar mucha atención a los estancamientos de agua, ya que causan la proliferación de hongos y podredumbre. Finalmente, la Botryosphaeria ribis causa cáncer de encías y lesiones húmedas en el tallo, por lo que la muestra se deteriora gradualmente.